Blog do Maddog


Reflexões de um Cachorro Louco

Valor questionável

Publicado em 05/03/2010 às 16:20 | 7939 leituras


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Por Jon ‘maddog’ Hall

Como eu compro vários livros por meio de um revendedor online, normalmente recebo alguns e-mails deles com “sugestões” de “livros de interesse” com base naqueles que já encomendei no passado.

Recentemente, comecei a receber sugestões de livros com títulos muito longos e com a combinação de uma série de tópicos. Por exemplo:

OpenSSL: Open Source, Transport Layer Security, C (Programming Language), Cryptography, Unix-Like, Solaris (Operating System), Linux, Mac OS X, RSA Security (Paperback)

“editado” por três autores e publicado por “Betascript publishing”.

Com curiosidade, olhei a descrição do livro, anunciado como “Conteúdo de alta qualidade de artigos da WIKIPÉDIA”, mas confuso de uma forma geral com relação ao conteúdo real. Ele estava descrito como paperback (isto é, capa não dura) com 120 páginas, mas o preço era de 56 dólares (embora tivesse frete grátis).

Cliquei no nome de cada um dos editores e descobri que todos haviam editado exatamente 10.959 títulos, com tópicos que iam desde:

Sun Valley, Idaho: Sawtooth National Recreation Area” (108 páginas, US$ 53)

e

Smoothing: Statistics, Image Processing” (108 páginas, US$ 57)

até

Phloem: Vascular Plant, Sucrose, Bark, Parenchyma, Cell Nucleus...” (104 páginas, US$ 57).

Tenho que admitir que o “Phloem...” (floema...) foi meu livro preferido, não apenas porque sua descrição continha as palavras “derivado da palavra grega φλόος (phloos) 'casca'”, mostrando que os editores nem se deram o trabalho de descobrir se “Phloos” realmente era grego.

Outro conjunto de livros, aparentemente da mesma editora, tinha um outro grupo de três “editores”. Novamente, cada um dos editores havia editado o mesmo número de livros, no caso, 17.567!

Outro cliente desse revendedor online, que havia publicado uma pequena avaliação sua, fez uma pequena investigação e descobriu que a “editora” nas [Ilhas Maurício http://pt.wikipedia.org/wiki/Maurícia] parecia ter descoberto que reunir artigos da Wikipédia e aglutiná-los numa pilha de árvores mortas e vendê-los por aproximadamente cinquenta centavos de dólar cada página era um bom negócio.

A editora aparentemente crê estar levando a Wikipédia a pessoas que não têm bom acesso à Internet. Acho isso um pouco difícil de entender quando os livros estão sendo vendidos por meio de um serviço de venda online, com dados em constante atualização e por preços que permitiriam que elas comprassem um laptop e um DVD da Wikipédia com apenas três ou quatro livros.

Ou elas poderiam comprar um WikiReader e obter todos os três milhões de artigos, capazes de ser buscados e atualizados a custo zero ou muito baixo.

O que eu realmente acho muito difícil de acreditar é que esses proeminentes revendedores online que oferecem esses livros estejam dispostos a enfrentar a decepção dos clientes ao descobrir que o livro que compraram por US$ 50 ou mais era apenas uma coleção de artigos da Wikipédia (agora já desatualizados) que poderiam ser acessados online. Essa decepção poderia ser refletida não apenas na conta propriamente dita, mas em quem a realiza.

Isso é ilegal? Não. É uma enganação? Na minha opinião, decidir se é uma enganação ou não depende da sua definição de “editar”.

Em pelo menos uma definição estrita, os “editores” desses livros estão, de fato, “editando”. Se estão ou não fazendo um bom trabalho, é algo que cabe ao leitor do livro decidir.

Para mim, o editor de um livro ou artigo acrescenta valor à informação. O editor possui conhecimento e frequentemente uma paixão pelo assunto. O editor geralmente reúne um grupo de autores e de material e organiza tudo de forma sistemática e apresentável. O editor acrescenta valor real à informação. Acho difícil acreditar que um grupo de seis editores que já editaram um total de mais de 28.000 livros sobre assuntos diversos possa oferecer esse tipo de valor.

Nós temos “editores” e “editoras” no espaço do Software Livre. Pessoas, grupos ou empresas que reúnem os softwares que são criados e os colocam em distribuições. Essas entidades acrescentam valor real ao software por integrar e atualizar o software quando necessário. Eu os aplaudo.

Em qualquer caso, este post serve de alerta para que meus leitores verifiquem cuidadosamente a descrição dos livros que pensarem em comprar. Certifiquem-se de que você conhece a editora por sua alta qualidade, e que os editores sejam pessoas capazes de acrescentar valor e conteúdo ao material que vocês estão comprando, e não simples “formatadores”.

Caso contrário, você provavelmente estará apenas matando mais árvores.

Caveat emptor.

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